2008: el año del atletismo

La saltadora rusa Yelena Isinbayeva ha sido una de las triunfadoras del año

La saltadora rusa Yelena Isinbayeva ha sido una de las triunfadoras del año

Con 12 plusmarcas mundiales batidas en disciplinas olímpicas, 2008 ha sido un gran año para el atletismo, en una temporada que finalizó en Stuttgart, Alemania.

Basta con remontar hasta 1999 para ver tantos récords batidos en un año, teniendo en cuenta además que en ese año, cuatro plusmarcas fueron en lanzamiento de martillo y dos en salto con pértiga, dos pruebas que acababan de aparecer en el programa femenino.

Sin embargo, este año el total tuvo algunas opciones de ampliarse. Por ejemplo, el jamaicano Asafa Powell, autor de seis cronos por debajo de los 9 segundos y 90 centésimas desde los Juegos Olímpicos de Pekín, corrió sus últimos 100 metros en Szczecin (Polonia), pero no tuvo suerte para desbancar la marca de su compatriota Usain Bolt.

Por su parte, la rusa Yelena Isinbayeva, compitió en Asia sin suerte para batir su propia marca. Pero uno que sí tuvo más fortuna fue Haile Gebreselassie quien mejoró su récord del maratón el 28 de septiembre en Berlín.

Los plusmarquistas

Los dos nombres propios de la temporada son los del velocista Usain Bolt y la propia Isinbayeva. El joven jamaicano rompió tres plusmarcas mundiales en categoría individual (9.72 y luego 9.69 en los 100 metros, 19.30 en 200 metros) y una en el relevo 4x100 metros (37.10).

La rusa mejoró en tres ocasiones su récord mundial al aire libre (5,03 m, 5,04 y 5,05), que estaba fijado en 5,01 metros desde agosto de 2005.

Las otras cinco plusmarcas del planeta fueron conseguidas por el ruso Denis Nizhnegorodov (3h34:14 en los 50 kilómetros marcha), la etíope Tirunesh Dibaba (13.11.15 en 5.000 kilómetros), el cubano Dayron Robles (12.87 en 110 metros vallas), la rusa Gulnara Galkina-Samitova (8:58.81 en 3.000 metros obstáculos) y la checa Barbora Spotakova (72,28 metros en lanzamiento de jabalina).

El salto de calidad de los atletas jamaicanos, con Bolt al frente, ha sido uno de los aspectos más
comentados del año, más allá del pulso entre el gran campeón olímpico y Powell.

En categoría femenina, el nivel es también excepcional, con 34 cronos por debajo de los once segundos. Hay que remontarse hasta 1998, año del récord europeo de Christine Arron (10.73) y el dominio de Marion Jones para encontrar mejores actuaciones (43 cronos por debajo de los once segundos).

La temporada también ha sido gloriosa para el cubano Robles, confirmándose como el gran dominador de los 110 metros vallas y colocándose la corona olímpica del ídolo chino Liu Xiang, que no compitió en Pekín por lesión. El atleta de Guantánamo corrió siete veces por debajo de los 13 segundos, lo nunca visto.

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